上半年全球经济扫描:欧盟经济复苏底气不足

编者按 受新冠肺炎疫情、乌克兰危机、能源和粮食危机等诸多因素交织影响,全球经济遭受严重冲击,上半年整体表现低迷。下半年经济形势依然错综复杂,各种不确定、不稳定、不均衡因素仍存,世界经济走势备受关注。国际版今日起推出“上半年全球经济扫描”系列报道,把脉世界主要地区及重点领域状况,剖析所面临的困难与挑战,展望发展趋势,希望对读者掌握全球宏观形势有所助益。

尽管今夏频频遭受热浪袭击,但“底气不足”的欧盟似乎已经提前嗅到了冬季的苦雨寒风,能源短缺极有可能成为欧洲经济复苏进程中的“阿喀琉斯之踵”。欧盟经济复苏之路之所以曲折,所谓“盟友”在其间发挥的作用值得深思。对欧盟决策层而言,“战略自主”不应只是一句空洞口号;对欧盟企业而言,“公平竞争”不应被少数偏激政客绑架扭曲为歧视性话语;对欧盟民众而言,和平发展的愿景更不应被所谓“盟友”编排的战争剧本扼杀。可以肯定的是,如果任由少数战争贩子继续对地缘局势“拱火”,欧盟下半年本已艰难的经济复苏进程还将平添更多“拦路虎”。

尽管今夏频频遭受热浪袭击,但“底气不足”的欧盟似乎已经提前嗅到了冬季的苦雨寒风。欧盟委员会强制要求欧盟国家自8月1日起减少50%的天然气消费。考虑到近期欧洲方面接连传出有关替代能源的“积极信号”,上述强制指令颇为耐人寻味。业界普遍预测,能源短缺极有可能成为欧洲经济复苏进程中的“阿喀琉斯之踵”。看来,欧洲民众在将要来临的冬季需要忍受的不便,除了被调低的室内暖气温度外,恐怕还有因经济复苏乏力导致的诸多生计问题。

俄乌冲突爆发至今,“枪炮一响、黄金万两”并不适用于同属西方阵营内的欧盟及其成员国。相反,欧盟配合美国加入对俄制裁的行为,如今看来似乎更像是砸向自己的“回旋镖”。城门失火,殃及池鱼,欧俄关系交恶不仅颠覆了几乎全欧的能源供给格局,还打乱了本届欧盟政府雄心勃勃的绿色发展计划。随着战事步入拉锯阶段,欧洲能源短缺问题逐渐发酵,原本意欲抢占后疫情时期全球经济复苏制高点的欧盟无奈地发现,在“铁杆盟友”编纂的“战争剧本”中,自身竟会沦为“不争馒头争口气”的悲情角色。

“争气”道阻且长。近期欧盟委员会、欧洲央行等机构均发出警告称,以天然气为代表的能源多元化替代策略面临挑战,能源短缺或将成为抑制未来欧洲经济复苏的最大挑战。尽管近期欧洲范围内的液化天然气终端已经处于满负荷运转状态,但在大幅削减对俄油气进口后,其通过管道自北非、中亚以及北海等方向进口的天然气总量依然有限,尚不足以填补今冬能源储备缺口。对美进口方面,尽管美在俄乌冲突爆发后提高了对欧洲天然气的出口份额,但6月8日美国得克萨斯州自由港天然气液化设施因大火关闭,导致欧洲最快只能等到9月初恢复此前的天然气进口规模。考虑到美欧当前的能源互通仍然高度依赖货轮运输模式,欧盟在可预见的未来还是难以放心地从盟友方向“争气”。

“底气不足”,也就导致了社会民生出现了问题。暑期刚刚过半,能源缺口对欧洲制造业的消极影响已经进一步显现。欧盟委员会公布的最新一期欧盟经济景气指数显示,7月份欧盟经济景气指数较上月跌落4.2,滑落至97.6,整体走势呈现出疲软态势。在欧元区前六大经济体中,除荷兰微增0.2外,德国、法国、意大利、西班牙、波兰的景气指数均出现回落,其中号称“欧洲经济火车头”的德国更是跌落5个点,超出了欧盟国家的平均跌幅。有分析指出,欧洲制造业在过去几十年高度依赖俄方的低成本能源,在俄乌冲突爆发后,欧洲天然气的平均价格已经超过美国的近3倍。面对激烈的市场竞争,欧洲多国的钢铁、化肥、机械厂商已经被迫停产,考虑到能源密集产业位于欧洲诸多关键行业供应链的上游,“缺气”未来预计还将引发其他社会民生问题,迟滞欧洲的经济复苏进程。

稀松平常的能源“洛阳纸贵”,直接大幅推升了欧洲市场上的商品价格。在通胀节节攀升的冲击下,欧盟委员会预测本年度欧盟国内生产总值将滑落至2.6%。欧盟经济与货币事务专员真蒂洛尼表示,预计今年欧元区的通胀率将达到7.6%,欧盟整体通胀水平亦将升至8.3%,远远超出欧洲央行此前划定的2%通胀警戒红线。抑制通胀令欧盟决策层感到棘手,因为当前欧洲央行实施紧缩货币政策的空间已经较为有限,这也导致欧洲央行在加息问题上感到进退维谷。国际金融协会此间分析认为,欧洲央行难以跟上美联储应对通胀的步伐,预计未来欧元还将面临较大下跌空间。法国兴业银行预测,若俄罗斯进一步关闭对欧输气管道,欧元兑美元汇率或还将面临10个百分点的下跌。考虑到欧元区目前有近一半进口货物以美元计价,欧元持续疲软的状态对经济复苏的抑制效应是显而易见的。

更令市场观察人士担心的是,下半年在能源危机引发的经济持续疲软背景下,欧元区存在爆发新一轮债务危机的潜在风险。以希腊为例,该国政府目前的债务杠杆率高达194.2%,较2009年欧债危机爆发前的水平还要高出近70个百分点。除此之外,法国与意大利也分别面临较为严峻的主权债务风险。尽管欧洲央行近期推出了“传导保护机制”(TPI),预防市场恶意做空个别主权国家的债务,但该机制对私营企业的债务风险保护效用有限,难以完全有效遏制欧元区内暗流涌动的债务风险集聚之势。

在过去的约半年时间内,深受乌克兰危机影响的欧盟经济应该深刻体会到了何为“真安全”。欧盟经济复苏之路之所以如此曲折,所谓“盟友”在其间发挥的作用值得深思。对欧盟决策层而言,“战略自主”不应只是一句空洞口号;对欧盟企业而言,“公平竞争”不应被少数偏激政客绑架扭曲为歧视性话语;对欧盟民众而言,和平发展的愿景更不应被所谓“盟友”编排的战争剧本扼杀。可以肯定的是,如果任由少数战争贩子继续对地缘局势“拱火”,欧盟下半年本已艰难的经济复苏进程还将平添更多“拦路虎”。

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